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《特集3》~地域を紡ぐ~くらしきコットンプロジェクト

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岡山県倉敷市

今から約400年前、倉敷市は大小の島々が点在する穏やかな浅海でした。近世以降、干拓で陸続きになった一帯に、塩分に強い綿花が植えられたことが、市の繊維産業発展の礎となりました。
平成29年2月に倉敷・児島・玉島の旧3市が合併して50周年を迎えたことを記念して、郷土への愛着を高めてもらうため、市民の皆さんが育てた綿花からオリジナルジーンズを作る「くらしきコットンプロジェクト」を実施しました。その軌跡を紹介します。

■綿花が紡いだ倉敷市の繊維産業発展の歴史
干拓地で綿花の栽培が始まると、運河として利用された倉敷川周辺、北前船の寄港地として栄えた玉島や下津井の港町は、綿の取り引きで大きく繁栄しました。明治時代になると、倉敷紡績所(現クラボウ)が設立されるなど、繊維産業がさらに発展していきます。
織りや縫製の技術の研さんも続けられ、足袋や学生服などのさまざまな製品が生み出されました。その技術を生かし、児島地区では日本で初めて国産ジーンズを生産しました。「国産ジーンズ発祥の地」として、加工も含めたその生産技術は、世界のジーンズ産業に大きな影響を与えています。
綿花の栽培から始まり、発展した繊維産業。現在、倉敷市は繊維製品出荷額国内第1位を誇る「日本一の繊維のまち」となっています。

■完成したオリジナルジーンズ・ジャケット・バッグ
[約600キログラムの綿から約350メートルの生地が織れたよ!]
多くの市民の皆さんの協力で、約600キログラムの綿を収穫できました。その綿から作ったデニム生地を使ってジーンズとジャケット、バッグを製作しました。ジーンズのポケットのデザインには倉敷・児島・玉島をイメージした3色のステッチを取り入れています。
オリジナルジーンズとデニム生地は、市の繊維製品の魅力を国内外にPRするために活用します。

■オリジナルジーンズが出来るまで
◇種を配布
[平成29年5月1日~]
市内約150カ所、1万人に綿の種を配布

◇種植え・栽培
市内の全小学校・公民館・市役所で種植え
地域の皆さんが栽培を開始(穂井田地区の500平方メートルの畑・各家庭など)
[5月14日 種植えイベントを実施]
約70人が参加し、玉島E地区フラワーフィールドに約2千株を植える

◇種植え・栽培
[5月下旬~8月下旬]
・発芽
・葉が増え、背が高くなってきたので支柱で支える
・開花
・結実
・コットンボールが弾けたら収穫開始!

◇綿の回収・収穫
[10月2日~11月30日 綿を回収]
市内の各学校や地域の皆さんが収穫した綿が続々と届く

◇綿の回収・収穫
[11月5日 玉島E地区フラワーフィールドで綿収穫イベントを実施]
約100人が参加し、約100キログラムの綿を収穫

◇オリジナルジーンズ製作
[12月~]
綿と種を分ける綿繰りを行った後、糸を紡ぎ、出来た糸を藍色に染めて、布幅約80センチメートル、長さ約350メートルのデニム生地を製作
オリジナルジーンズが完成!

■綿や繊維産業に親しむ多彩なイベントを開催しました!
◇くらしきコットンプロジェクト展
3月9日~30日、市の繊維産業の歴史を学ぶパネル展示と、これまでの取り組みの紹介をしました。オリジナルジーンズの発表・展示や、プロジェクトに協力いただいた企業・団体への感謝状贈呈、キッズアイデアコンテスト・フォトコンテストの作品展示と表彰も実施。来場者はコットンプロジェクトクイズや綿を使ったワークショップも楽しみました。

◇キッズアイデアコンテスト
倉敷の未来のデニム特産品を考える、キッズアイデアコンテストを実施し、81件の応募がありました。最優秀賞の作品を、コットンプロジェクトオリジナルデニム生地で製作しました。
《最優秀賞「防水デニムテント」 小野 広夢さん》
みんなでキャンプに行って大きなテントに寝たとき、デニムでテントを作ったらどうかなと思い付きました。出来上がったテントは自分の思った通りになっていてうれしかったです。触ってみると、さらさらしていると思いました。今度は、このテントも持って家族でキャンプに行けたらいいなと思います。

◇工場見学キッズツアー
65人の親子が、デニム生地を作る工程やデニム生地からジーンズを作る縫製工程を見学しました。実際に生産現場を見ることで、市内の繊維産業について理解を深め、魅力を体感しました。

◇フォトコンテスト
コットンをテーマにしたコンテストを開催しました。35件の応募があり、投票の結果、5作品の入選が決まりました。

問合せ:本庁商工課【電話】426-3405

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協力 倉敷市 〒710-8565 岡山県倉敷市西中新田640